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Economia

18/01/2018

Sigma investirá R$ 230 mi em projeto de lítio

As inversões serão feitas no biênio 2018/2019 para exploração e produção em Araçuaí e Itinga, no Jequitinhonha
Leonardo Francia
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A reserva avaliada em Itinga (foto) e Araçuaí permite a produção de 240 mil toneladas de lítio por ano/Ricardo Barbosa/ALMG
A Sigma Mineração, empresa brasileira com 80% do capital nas mãos da A10 Investimentos e 20% sob tutela de credores, vai investir R$ 230 milhões no biênio 2018/2019 na primeira fase de um projeto para exploração e produção de lítio em Araçuaí e Itinga, no Vale do Jequitinhonha. A ideia é aproveitar a janela de oportunidades criada pela crescente demanda mundial pelo produto, usado, por exemplo, nas baterias de carros elétricos. Os primeiros testes operacionais devem ocorrer em 2019 e a previsão é de geração de 200 empregos diretos e cerca de 600 indiretos.

A área onde está localizada a jazida foi adquirida pela Sigma em 2012 e, desde então, a empresa já investiu R$ 60 milhões em pesquisas e sondagens. “É uma área com grande potencial e qualidade, mas é necessário conduzir mais pesquisas. O que conhecemos até o momento seria o suficiente para operar por aproximadamente 14 anos”, afirmou o presidente da mineradora, Itamar Resende.

A reserva avaliada até o momento corresponde apenas a uma “pequena porção” da jazida e, por isso, a Sigma continuará sua campanha de pesquisas para identificar o tamanho real da jazida e seu potencial. Porém, segundo Resende, só a área já conhecida viabilizará uma produção anual da ordem de 240 mil toneladas de concentrado de lítio, o que já coloca a empresa como um player mundial importante na produção do mineral.

A Sigma já iniciou os processos de licenciamento e autorizações necessárias para a operação da mina e também está desenvolvendo o projeto de engenharia da planta. A projeção é de que os primeiros testes operacionais sejam feitos em 2019. A empresa pretende desenvolver o mercado no País, mas tem como grande “filão” o exterior.
“Queremos atrair para o Brasil consumidores da matéria-prima, mas, hoje, o grande mercado é o internacional. Nossa meta é estabelecer uma base de negócios forte para também desenvolver essa cadeia produtiva no Brasil e atender tanto o mercado externo quanto o nacional”, detalhou o presidente da Sigma.

Para atender ao mercado externo, a Sigma deve levar sua produção por rodovia até o porto de Vitória, no litoral capixaba, de onde o produto será embarcado para clientes de outros países. “O Brasil sofre com a questão logística, que representa um dos componentes para o elevado custo Brasil. Estamos trabalhando algumas ideias para otimizar a logística de escoamento”, disse Resende.

A empresa tem como uma de suas premissas contribuir para o desenvolvimento do Vale do Jequitinhonha a partir de suas operações. Com base nesse objetivo, a contratação de trabalhadores deve privilegiar a mão de obra local, apesar de, em um primeiro momento, alguns recursos humanos serem “importados” de outras regiões ou estados. Ao todo, devem ser gerados 200 empregos diretos e aproximadamente 600 indiretos.

Sustentabilidade – A Sigma nasceu com os pés fincados na sustentabilidade. A empresa está incorporando no projeto uma série de ações, como a redução no consumo de água e a eliminação das barragens de rejeitos, que serão depositados em pilhas. Além disso, a empresa deve erguer uma planta-piloto para desenvolver tecnologias para o tratamento do lítio.

Para tocar o empreendimento, a Sigma também montou uma equipe experiente. Além do presidente, Itamar Resende, ser engenheiro metalúrgico e trabalhar com mineração há pelo menos duas décadas, Ana Cabral-Gardner é a representante da A10 no conselho. A executiva cuidou da privatização da Vale, na época no Merrill Lynch. Além deles, outro conselheiro é o ex-presidente da Companhia Brasileira de Metalurgia e Mineração (CBMM), Tadeu Carneiro.

Aplicação - O lítio é usado na produção de baterias de celulares, laptops e de veículos elétricos. Atualmente, a utilização do mineral como componente em baterias elétricas vem sendo aperfeiçoada para aumentar seu tempo de uso e autonomia. “A perspectiva do crescimento do mercado do lítio é um caminho sem volta se observarmos não só as aplicações em baterias de carros e caminhões elétricos, mas sua grande aplicação nas energias renováveis”, revelou Resende.

No Brasil, segundo dados do Departamento Nacional de Produção Mineral (DNPM), as reservas de lítio estão localizadas somente em Minas Gerais, no Vale do Jequitinhonha, e no Ceará, que também tem reservas do mineral.

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